オレの職場に、突然人格が変わってしまったヤツがいる。

うちの会社は年次有給休暇の他に、一週間の特別休暇があるんだ。
ただし、一週間連続で休まないといけない。
まあ、役職がついちゃうと周りの目を気にして、誰もとらなくなるんだけど。

そいつは、その特別休暇に有休をつないで二週間の海外放浪に出る、と言ってた。
五年まえにツアーではなく単独でイタリアを一週間旅してから、旅にはまったそうなんだ。

『帰りの飛行機に乗ると、その中でもう次にどこ行こうか考えてる』ほどに。
今回もまたヨーロッパのほうを巡ると言ってたんだが、二週間過ぎても会社に連絡なく欠勤してた。

その出勤予定日の午後になって心配になった係長が、自宅(一人暮らし)に電話しても誰もでない。
次の日も同じ。

「まだ帰国してないのか、何かあったのか」

とみんな考えていたんだが、係長が彼の実家に電話すると、お母さんが出て、おとといに帰国の連絡を受けたという。
電話は国内、彼の自室からだ。

な~んだ、ってなったんだけど、本人から連絡はいまだないし、このままだと上が何か言ってくる、つか、業務も彼の代わりをしてる人間ががそろそろ不満を爆発させそうだ。
翌日も出勤してこなくて、係長の顔色は変わってた。

ところがその日の夕方、もう暗くなった頃、ふらりと出社してきた。
手ぶらで。(いや、おみやげを期待してたわけじゃないが)

「いやー、体調を崩してまして」

なんて言ってる。
いつもこういう場合なら、こっちが気の毒に思うほどペコペコする人間なんだが、妙に落ち着いてた。



なんかオーラが違う。
一回り大きくなったような感じ。
係長もオレらも文句をどう言おうか、さんざん頭の中で算段していたはずなんだが、それが出てこない。

彼の雰囲気が違ってたのもあるけど、第一にその顔色が悪すぎたんだ。
真っ白なの。
紙みたいに。
もう、大丈夫か早く帰れよ、と速攻言いたくなるくらいに。

「で、誠に急で申し訳ありませんが、本日を持ちまして退職いたします。すいません」

そう言うと、懐から『辞表』と書いた封筒を出した。
オレは生まれて初めて、本当に『辞表』と書かれた封筒を見た。
それで

『ドラマみたいだなあ』

と思った。
係長は大慌てで

「いや、いや、もっと話し合おう」

とか言ったんだが、彼はそのままくるりと小気味いいステップで軍人のような回れ右をすると、出て行こうとした。
その際、オレの横を通り過ぎるので、肩を押さえて

「おいおい、大丈夫かよ」

とか言った。
彼は

「大丈夫、大丈夫、生きてて一番大丈夫」

とか冗談ぶって言った。
彼は三歳年下で、会社でもオレより後輩だったので敬語で話していた。

息が魚市場みたいな臭いだった。
生臭かった。
オレがたじろぐと、彼の喉がシュッシュッと紙がすれるような音を出した。

笑っていた。
彼のそんな笑いは見た事なかった。
そして大股で出て行った。
それっきり会社には来なくなった。